Antti's War photo Gallery
First-Hand Continuation War History

 Laatokalla jatkosodan aikana otettuja kuvia.

Soviet Union against Finland
All rights reserved.
Dedicated to the brave young Finnish men who fought against tyranny, and
the Karelian people who lost their land to the unprovoked attack by Soviet forces;
     and to the future return of land that belonged to over 420,000 Karelians evicted from their land. Photos are from the photo album of Antti Joronen. They were also found in Ambrosius Peiponen's collection, who most likely took many of them. Some of the photos had been distributed amongst the soldiers. Although many Karelians still long for the return of their land, most have made their peace with the Russian people, who were also victims of Stalin and the war.

Last Updated February 14, 2014

National Anthem, Maamme


      The story begins in a far away land called Karelia. The man's name is Antti, and the young woman's name is Meeri. They wanted to settle down and make a home in Karelia, but one winter's day in 1939, strangers from a land not so far away came to take their land and dreams away. Against all odds, like his forefathers have done for hundreds of years, Antti went to drive them away. This is their story.


    Tarina alkaa kaukaisessa satumaassa jonka nimi on Karjala. Miehen nimi on Antti ja naisen nimi Meeri. Heillä oli haaveita tehdä Karjalaan kotinsa. Mutta eräänä talvipäivänä vuonna 1939 tuli Karjalaan vieraita miehiä, ei kovin kaukaa, ottamaan heidän maansa ja haaveensa pois. Ja kuten muinaiset esi-isät satoja vuosia olivat tehneet, Antti meni ajamaan niitä pois. Tämä on heidän tarinansa.



    No explanation needed: Antti and Meeri in Viipuri
    Tähän ei tarvita selityksiä: Antti ja Meeri Viipurissa
      
    Viipuri - Karjalaisten kaupunki -
    Sellainen Ol' Viipuri - mp3 Vyborg, the Karelian's city.

    Viipuri (Vyborg) is the hometown of the writer's parents. It was a wonderful Karelian city that Meeri and Antti loved, dearly. It was like the Paris of the North - not far from Terijoki, the Finnish Riviera. On the left the young couple is out for a stroll. Meeri on the right as a lifeguard (swimming meister). Viipuri Fortress "Viipurin Linna" can be seen in the background. But in a few months, their carefree life in Viipuri would be over. The strangers were coming.

    Viipuri on Antin ja Meerin kotinsa, jonka he joutuivat jättämään. Viipurilaiset kyllä tuntee paikat. Se oli kaunis laulujen ja satujen maan pääkaupunki jota äiti ja isä rakastivat. Vasemmaisessa kuvassa on Meeri ja Antti kävelyllä Viipurissa. Toisessa kuvassa on oikealla uimamaisteri Meeri, Kouvolan Harmonikan (200 km piirin) edustajan, Viktor Saarnion tytär. Miehen nimi on Jussi Kahlo. Kuva on otettu kymmenen metrin korkeudessa.

    Jatkosota - Continuation War (Fin.)


    Finns Recapture Viipuri in 1941

    Russian soldiers enjoying their new prize, Viipuri 1940.
    Venäläiset sotilaat Viipurissa 1940.

    Antti

    Finnish Soldiers - Heroes of Finland 1939-40 Savo Jaeger regiment
    Suomalaisia sotilaita - Suomen sankaria 1939-40
    Savon Jääkärirykmentti

    Antti's Medal

    Jatkosota - Continuation War 1941

    The Soviet Union attacked Finland in 1939 and after the Winter War, Finland lost most of Karelia. When the Soviets resumed hostilities against Finland, the Finns continued the Winter War, which was called the Continuation War. By the end of August 1941, all the territory lost in 1940 had been reconquered, but the Finnish offensive was kept up until the beginning of December, by which time the greater part of East Karelia (pictures of Lottas, women's corps, at Karhumäki, Lake Onega) had been secured. This area was considered to be possibly valuable as a bargaining counter in peace negotiations. Securing the islands on lake Laatokka (Ladoga), Europe's largest lake, continued into the fall of 1941 and was the job of the Laatokka Defence forces and the Laatokka Navy.

    Finland was in a position where it could not, for fear of allied reprisals, cut the Leningrad supply line south of the river Svir, across the Laatokka ice. Lend-Lease war supplies from the United States poured into Leningrad. While this helped save Leningrad, it accelerated Finland's own fate.

    Finnish soldiers, some of Europe's best fighting men.
    Tietenkin maailman parhaita sotilaita.

    In 1941 Antti was back in the army, this time as a sergeant. By September of 1941 the Finnish army had taken all the territory north of Lake Laatokka (Ladoga), Europe's largest lake that Finland shared with Russia prior to 1939. The army continued into Eastern Karelia (Äänisen aallot - a wartime song about äänisjärvi = Onega). Antti's unit, which was part of the Laatokka Naval forces, was given the task of taking back the islands in Lake Laatokka that had been taken over by the Soviet Union. From the north end of Lake Laatokka, at Lahdenpohja,  they commandeered a number of clinker-built wooden fishing boats and refitted them with guns. Other boats were brought in from Finland by train. They were used to remove the Red army from Ladoga, the ancient Karelian people's lake, the eastern half of which was ceded to Russia in 16th and 17th century wars. So badly did the Russians want this land, that they even moved the converted Karelians away to Tver, near Moscow in the 17th century, "to protect them from the Lutherans."  But, the Finns are a difficult people to come and take anything from. The tradition continues.




    Lahdenpohja harbour
    Lahdenpohjan veneitä joista Antin Laatokan Laivaston osasto "Lähde" teki tykkiveneitä.

    Antti's Laatokka Naval unit "Lähde" which was put under the authority of the Laatokka Defence Forces, commandeered boats in Lahdenpohja. These were made into gunboats and transport motorboats, and some of the smaller rowboats were towed by powered craft as transports and as mobile gun platforms. The boats were fitted with 3pdr/47mm and similar naval guns and machineguns.

    Silta Jänisjoen yli Bridge over Jänisjoki near Värtsilä
    Läskelän Tukikohta 1 Läskelä Base 1
    Läskelän Tukikohta 2 Läskelä Base  2
    Kukkapään Tukikohta Kukkapää Base
    Tykkivene Haapaniemi Gunboat Haapaniemi


    Suomeksi:

    18.6.1941, Antti joutui takaisin armeijaan 2. armeijakunnan esikunnassa ja toimi radistina. Hän oli jo 26.6.1940 reservin alikersanntti ja nyt Laatokalla kersantti - vaikka virallisesti vasta 21.10.1944. Syyskuuhun menneessä Suomi oli jo ottanut takaisin alueet jotka Venäjä oli ryästänyt vuonna 1940, ja pojat jatkoivat matkaa Itä-Karjalaan. (Lotta kuvia Karhumäeltä, äänisjärvi) (Kuuntele Äänisen aallot) Antin (Laatokan Puolustus) Laatokan Laivastojoukkuelle annettiin tehtävä poistaa Ryssä Laatokan saaristosta. Lahdenpohjasta ja Läskelästä Antin joukkue valitsi veneitä, asetutti 3pdr/47mm tykit niihin, ja lähtivät Laatokalle, esim. Sortavalaan, Valamoon, Rahmansaareen jne. Laatokan kartta Monia saaria venäläiset eivät olleet miehittäneet, mutta yhtä saarta - Rahmasaarta, (elikä Rahmansaari) venäläiset halusivat puolustaa erittäin lujasti. Monet veneet, joista Antti otti kuvia paikanpäällä, ovat myäs Suomalaisissa Rahmasaaren taistelun aikakirjoissa. Kun kirjoittaja luki niistä viime aikoina, hän meni katsomaan onko Antilla kuvia niistä. Onneksi sielä näky olevan monta: esim. mv. 14, 1, 37, Kukkapää, tyk.v. Haapaniemi, tyk.v. Mantsi, ym.

    Veneet saapuivat Rahmasaareen aamulla aikaseen, syyskuun 6/7 päivä. Antti kertoi että hänen "Lähde" osaston ryhmässä oli kahdeksan venettä joissa oli jokaisessa yksitoista miestä. Kauempana Laatokalla olevien tykkiveneiden sekä muissa saareissa olevien patterien esim. Maunun tulituksen jälkeen veneet alkoi hyäkätä saareen eri puolilta. Hyäkkäyksessä oli kaksi porrasta joilla oli puolen tunnin väli, ankarassa saaresta tulevassa tulituksessa. Korpraali Antin veneessä haavoittui niskaan. Sen jälkeen, vene hajosi, ja Antti käski kaikki miehet veteen, vaikka ei ollut paljon vaihtoehtoa. Sen jälkeen, kaksi Antin miestä pääsi rantaan heittämään muutaman kranaatin, ja ryssät antautuivat. Kolmen vuorokauden taistelun jälkee 103 Ryssää oli saanut surmansa ja loput otettiin vangiksi. Taistelu ei ole ihan niin yksinkertainen kun Antin muisti julkaisee. Olavi Väliahon kirja, Laatokan Puolustajat Karjalaan, kertoo monesta Laatokan taistelusta, josta oli mukava lukea Rahmasaaresta. Antti puhui paljon vangeista. Hän jutteli heidän kanssa ja tarjosi tupakkaakin. Hänen mielestä nämäkin oli ihmisiä, ja hän kohteli heitä sen mukaan. Aikakirjojen mukaan on hieman erillainen, monimutkaisempi kertomus. Antti kertoi että hänestä ei ole jäljellä paljon tietoja valtiolla - ehkä tuhoutunut. Nämä seloistukset eivät täydellisesti kerro mitä tapahtui; ei ole esimerkiksi löydetty kun vasta nytten (Valpas) mitään hänen osallistumisesta Rahmasaaren taisteluun, ja ei mitään hänen haavoittumisesta.

    Seuraava on Heikki Nurmion Jääkärien Marssista:

      Syvä iskumme on, viha voittamaton,
      meill' armoa ei, kotimaata
      Koko onnemme kalpamme kärjessä on,
      ei rintamme heltyä saata.
      Sota huutomme hurmaten maalle soi,
      mi katkovi kahleitansa:
      ei ennen uhkamme uupua voi,
      kuin vapaa on Suomen kansa,
      ei ennen uhkamme uupua voi,
      kuin vapaa on Suomen kansa!


Siinä taistelussa Antti haavoittui räjähtävästä luodista. Lisäksi kylmä vesi vahingoitti Antin verisuonia jaloissa ja hän sai kärsiä loppuelämänsä jalkavaivoista.









Island-Hopping on Lake Laatokka


They went in to Sortavala, and then on to Lahdenpohja. From there they went out into Lake Laatokka, Rahmasaari (Rahmansaari) and the island of Valamo (Valaam), and then back to Lahdenpohja. Many of the islands that they checked off Jaakkima, such as the Kilpisaari group of islands, had been secured from Russian control by the beginning of September and were therefore undefended, but for reasons that we do not know, the Soviet Union chose to strongly defend the small island of Rahmasaari.
Laatokalla - On Laatokka

An invasion plan was drafted and implemented. They approached the island at daybreak on September 6/7, 1941. Antti's group was in eight fishing boats with eleven men to a boat. The assault was preceded by shelling by heavy guns, and covered by gunboat Kukkapää under Chief Petty Officer Lauri Tolvanen and several other gunboats. As they approached they came under heavy machine-gun fire so they backed off and came in from another direction. His orders were to go straight in (Antti said as his hand made a slicing motion, showing how he was ordered to go in) dispite the fire.

Antti Laatokalla on Lake Laatokka 1941 - Tykkivene Gunboat No. 37

Once again they came under heavy machine-gun fire and the corporal manning the forward machine gun in Antti's boat was hit in the neck and fell back into the boat. The water around the boats boiled with machine gun fire. Antti's boat started to break up, so he ordered all his men overboard. The water was not deep and they did not have much trouble making it to the shore, but they were pinned down at the waters edge. Antti spent several hours in the cold waters of Lake Laatokka. At one point he came into a snipers gunsight.

Fortunately, the bullet struck a branch of a tree just in front of his face. The bullet exploded on impact and sent tiny fragments of shrapnel into his face and into the backs of his hands. His hands were close to his face because he was holding his rifle in the "ready" position.

He was in a bad situation. They were pinned down and his corporal was wounded. He also lost another man to machine-gun fire. Antti's feet were freezing in the water, and he was bleeding from the face and hands. Two of his men eventually managed to work their way around to the side of the Soviet position and threw a couple of hand-grenades. For reasons that Antti does not understand, his life was saved by a Russian lieutenant who decided to surrender. To the best of Antti's recollection, this is how the events folded. The Finnish chronicles on the Rahmasaari Battle, are a lot more definitive regarding timeline. There were several other detachments involved in the battle which lasted three days, with attacks from various sides of the island. Rahmasaari Battle Chronicles.


The Recapture and defense of Rahmansaari.

It took the Finns several days to dislodge the remainder of the Soviet troops. They fought very fiercely and many of them died. The Captain looked after Antti's wounds until they could get him back to the Kyysaari.

Russians have always wanted more land, that is their nature. None of the land they occupy is their own; it is borrowed from the original owners; in the north it means the Finns. This is not the first time the Finns have had to defend their land.
Other Finnish soldiers took East Karelia all the way to Syäri (Svir).

"When weather was good - training" - Antti

Airplane approaching
Lentokone

Gun control Finnish style.
Antti (at machinegun) and his regiment
Antti konekivääri harjoitustehtävässä
.
Russian Prisoners of War
Venäläisiä vankeja

Gunboat 14 base

Tykkivene Lähössä
Gunboat under way

Laatokka



Tykkivene



Tykkivene TV-1



Rauhalan m.v. tukikohta




M.v. in which Antti went to Valamo





PHOTO OF THE MONTH
Antti's Continuation War photo documentary continues.
Kuvia tulee lisää. Tervetuloa takaisin.



Värtsilä



Back To the Top

Rahmasaari Battle Chronicles.- Rahamasaari battle in which Antti participated.

Goodbye Karelia - Hyvästi Karjala - Antti's story

War on Lake Laatokka - Antti Hänninen's Russian Karelian page supplied information about the Rahmasaari and other Laatokka battles based on Russian journals. Antti has now emigrated to Finland, where he was planning to move for at least ten years.
Lottas (Women's Corps, nurses etc.) in äänisjärvi (Onega). Antti Hänninen gets a surprise: a Lotta in Australia says she has some pictures for him.
Sotatoimet Laatokalla - Antti Hännisen Karjala sivu äänisjärvellä. Hänellä on tietoja Rahmansaaren taistelusta. äänisjärvi: entinen lotta lähetti Hänniselle 
Salon Seudun Sotaveteraanit ry
Lotta kuvia äänisjärveltä | Lotta pictures from Petrozavodsk.
Laatokka pictures from Kurkijoki
Axis History Forum Lots of information.
New Pictures from 1941-44: 37 rolls of 35 mm film recently developed.
Pictures from Continuation War
Laatokan puolustuksen perinteet: Kuva Arkisto ym. Ladoga WWII Photo/Info Archives.
Lumoava Laatokka Laatokan meripuolustuksen perinteistä. (Fin.)
Elävä arkisto Sota-ajan lauluja - Finnish Wartime songs from archives. (Fin.)
Old Viipuri pictures - kuvia Viipurista
Links to the Karelia we lost
Listen to Finnish Radio program from Victoria BC - Pirkko Kiansten.
Photo gallery at Ministry of Foreign Affairs Finland - Kuvia ja muuta 1941 - 45
Finnish Naval History photo Gallery

© 1998 - 2014 Uralic Family Home Page
email Comments

Lähteet - Bibliography

Reference Books and Videos
Väliaho, Olavi, Laatokan puolustajat Karjalaan, Karjalan Kirjapaino, Lappeenranta 1997
Thanks to the following for their contribution: kiitokset seuraaville arvokkaasta avustanne:
Ambrosius Peiponen - Kuvat hänen albumista - Photos from his album.
Timo Kainila
Antti Valpas
Raija and Tapani Tolppanen
Roger Pratt - Antti's friend and writer of his memoirs.

INDEX